mainpage Faradzh KARAEV

ballet in 4 episodes
libretto by Vyacheslav Esman and Maksud Mamedov

1976   ca 45'

   I.   Elements
   II.  Sun
   III. Hunting
   IV.  Painter
Shadows of Cobustan batteria (5-6-esecutori) – 2 arpe, piano - archi

Premiere – Azerbajdzhanian Academic Opera and Ballet Theatre named after M.F.Akhundov.
Staged by Rafiga Akhundova and Maksud Mamedov.
Decorated by Togrul Nagrimanbekov. Conductor Rauf Abdullaev.
May 1969. Baku, Azerbajdzhan.

    LP Recording

Shadows of Gobystan
libretto by v.esman and m.mamedov
new choreographic version by maxine braham/great britain
based on stage version by
rafiq akhundov and maksud mamedov / azerbaijan, 1969
azerbaijan state academic opera and ballet
conductor rauf abdullayev
recorded by bolshoi symphony orchestra of radio and tv, moscow, radio house, 1969/06/10

the article on the rennovation of the ballet in 2013: высоцкая м. тени оживают в полночь

буклет Новая жизнь балета «Тени Гобустана»

Одним из главных культурных событий в рамках Второго Всемирного форума по межкультурному диалогу в Баку стала премьера балета "Тени Гобустана". Это было красивейшее зрелище, зрителями которого стали участники форума из разных стран, а также видные деятели искусств Азербайджана, и просто обычные зрители. В одном из главных исторических заповедников страны под открытым небом в Гобустане показали знаменитый азербайджанский балет Фараджа Караева с участием труппы Государственного театра оперы и балета. Над постановкой работала интернациональная команда - хореограф из Великобритании Максин Брахам, ее помощник из Италии Франческо Манчаказале, дизайнер по свету Томас Хасе из США. Ключевыми фигурами в проекте также стали народная артистка Азербайджана, балетмейстер Рафига Ахундова и Максуд Маммедов, авторы либретто оригинальной версии балета, созданной в 1969 году. (…)
читать полностью…

Балет «Тени Гобустана» – один из проектов II Всемирного форума по межкультурному диалогу

(…) Пришлось восстанавливать чудом сохранившиеся записи музыки симфоническим оркестром под управлением Рауфа Абдуллаева. К проекту были подключены многие специалисты по свету, звуку, кропотливо внедрявшие новые технологии, обеспечившие слаженную и сложную работ всех технических служб в необычном зале под открытым небом, где представление с его многочисленными и изысканными световыми эффектами могло начинаться только с наступлением темноты. (…)
читать полностью…

"Тени Гобустана": ожившие картинки прошлого

Участники Второго Всемирного Форума по межкультурному диалогу, который проходил в Баку 31 мая, побывали в Гобустанском Национальном историко-художественном заповеднике. (…)
Показ балета «Тени Гобустана» был встречен с большим интересом и сопровождался аплодисментами.(…)
читать полностью…





Version of 2013 : other reviews (in Russian)…

On September 16–17 2014, in France (Palais de l'Europe, Strasbourg; Maison del'UNESCO, Paris) the new choreographic version of the ballet "Shadowsof Kobystan" was shown, created by maxine braham based on Rafiga Akhundova and Maksud Mamedov's production from 1969.

gobystan: booklet
 download a booklet (24 Mb)

Pictures from Paris, 2014:





Cobustan. Sombre gray colours. The sky, the rocks, the ground. On the rocks are mysterious contours and silhouettes. These are ancient drawings. The drawings represent hunting and ritual scenes. It is dark. The sounds of a stone tom-tom open the narrative. Rocks of a fantastic shape are vaguely outlined on the background of the nocturnal sky. Only if one looks hard may he notice that the rock-s are like petrified bodies of giants put together into a large mosaic panel.

The mosaic panel comes to life turning into groups of primitive people. It is cold. The people are stretching out their hands to the fire which is crackling gaily in the hearth. Fire – it is warmth, it is life. The people understand well their dependence on the fire and take good care of it. But it is not only fire that primitive people have to worship. All unbridled forces of nature – mighty elements – arouse a sense of fright and resistance. Many a century should pass before man will not only cease to be terrified of these elements but will learn how to tame them. But now… Now a sudden gust of wind easily puts out the fire. The people are desperately trying to save the fire by shielding it – with their bodies – but in vain. The irretrievable has occurred – the fire has died. The people are struck with terror. But it is not the last ordeal. A new calamity descends on them. Thunder is roaring, lightning is flashing. The people are appealing to the lightning: they are ready to fight but they are pleading for mercy.

The lightning sets a tree on fire. The flame encircles the glade. This violent fire does not resemble the kind friend that was burning peacefully in the hearth. It is a savage and cruel friend. It is rushing like mad among the people, throwing them down on the ground.

But here the first miracle occurs. It looks as if an ancestor of Prometheus awakes in a man. He takes up a fearless struggle fop fire. The fire is tamed, it is in the hearth again.

And again people are stretching out their hands to the hearth.


Dawn is drawing on.

People wait for the sunrise every night. They wait with hope and anxiety. Suppose the mighty sun will no appear in the pose it is angered by the people and has made up its mind to doom them to eternal darkness. To prevent this, the sun must be called. The people are performing a spontaneous magic dance impersonate the sun and to call it.

As if in response to the people's actions, the sun sends its first ray on the earth. The sky is getting lighter, the east is glowing and, at last, the sun appears in the sky. The people are greeting a new day on the glade flooded with bright light.


New day brings new worries. The sounds of a stone tom-tom announce the beginning of a hunt.

The women are leaving the glade. To bring good luck, the men are traditionally feigning a successful hunting expedition. Gradually, the magic dance acquires a more and more dynamic character. The hunters form a chain of chasers. The dance turns into a real hunt. A hunter leaves the chain of chasers. He is trying to dispense with the help of the others but fails and the force of the hunt brings him back in the chasing chain. The chase arrives at the climax. The animals are being chased to a precipice. Maddened with fear, they are jumping – down on the cliffs.

It is dark. The sounds of a tom-tom are heard.


Rocks with ancient drawings. A primitive artist is carving a hunting scene with a rough chisel. Amazed and enthralled by his drawings, the man starts dancing. Gradually, the animated characters of his drawings are Sowing the dance. The dance is a hymn of praise to man who has not only learned to tame the nature but to comprehend the beauty as well.


Идея балета – показ того, как хаос подсознания побеждается в нашем первобытном предке сознанием общественным в общении с природой, в борьбе за покорение ее человеком, в труде.

Никакой этнографии в музыке. Тревожные, глухие, звонко-ликующие остинато ударных инструментов, виртуозные пассажи духовых, хрупкая красота мелодий, возбужденность сигналов-перекличек, разветвленная многоголосица партитуры – все это, ассоциируясь с образами «слышимой природы», подчинено задаче «рождения Человека». Формируясь на протяжении всего сочинения в своей эмоциональной яркости и национальной определенности, она торжествует в финальном «яллы», возвышается над всеми другими объединяемыми здесь темами балета.

Людмила Карагичева
«Бакинский рабочий» 26.05.69.

"The Shadows..." Paris performance. Photo "The Shadows..." Paris performance. Drawing Performance in Baku. Booklet


Performance in Paris. Booklet cover

Performance in Paris. Booklet text

Performance in Paris. Program cover

Театр «Champs-Elysées», полон до отказа. Занавес закрыт, …звучит музыка Фараджа Караева. Не раз будут аплодировать ей, музыканты и критики оценят партитуру, «прекрасную и отличающуюся хорошим вкусом», по выражению одной из газет.

…Но вернемся к музыке – загадочно-отстраненной, настраивающей нас на несколько отвлеченно-философский лад и создающей ощущение исторической дистанции. Кобыстанская эпоха – это бездна доисторического времени, когда не было никаких современных или древних народов, и все же эти люди жили на азербайджанской земле, и какая-то неуловимо тонкая нить связывает их с нами – сегодняшними детьми этой земли.

В музыке Ф.Караева ценно именно это ощущение. Она как бы вненациональна, как того требовал сам материал. Быть может, здесь и нельзя обнаружить ладовой основы, скажем, мугамов – азербайджанской средневековой музыки. И в тоже время в партитуре «Теней Кобыстана» явственны какие-то далекие, но достаточно точные слуховые-ритмические, интонационные ассоциации с нашим фольклорным мелосом.

И снова аплодисменты: идет первый эпизод балета – «Огонь». Азербайджан называют страной огня. И первый образ в нашей хореографической программе – это образ огня в «Тенях Кобыстана». Три танцовщицы пластически ярко изображают копошащиеся языки пламени – Древние люди танцуют вокруг огня, радуясь его теплу, еще не осознавая его причину, еще не зная, как его добывать, как его сохранить и что значит его потерять. Раздаются бурные аплодисменты «Танцу огня», и это та вспышка успеха, которая, по выражению турецкого журналиста Мехмета Алпая Эвина, присутствовавшего на первом спектакле, «как спичка, воспламенила Париж».

(«Огненные» метафоры приводили и другие журналисты, писавшие впоследствии о наших спектаклях.) «Вчера, подобно мгновенно воспламеняющейся спичке, зал театра «Champs-Elysées» зажегся восторгом от выступления Бакинского театра оперы и балета. Зал кричал «Браво!». Такого здесь давно не видели», – писала газета «Françe Soir».

Анар (Рзаев Анар Расул-оглы)
«Советская музыка» №3 1971 г.


Booklet of Russian Author Rights Society

…Из трепетных вибраций струнных и духовых, в которых чудятся вещие голоса природы – солнца, ветра, моря, гор, лесов – рождается причудливая, «строительная» тема барабана.

Фарадж Караев искусно сплел древнейшие, архаические пласты народных ритмов и ладов с ослепительными тембро-динамическими средствами современного оркестра.

Тамара Грум-Грижмайло
«Советская культура»

Au théatre des Champs-Elysées
BALLET DE L'OPERA DE BAKOU partition de Faradj Karaev est de qualité et la présentation scénique est intéressante et de bon goût.

«Le Parisien Libere» 03.12.69.


Но вернемся к музыке – загадочно-отстраненной, настраивающей нас на несколько отвлеченно-филосовский лад и создающей ощущение исторической дистанции. Гобустанская [Кобыстанская] эпоха – это бездна доисторического времени, и все же все эти люди жили на азербайджанской земле. В музыке Ф.Караева именно это ощущение. Она как бы вненациональна, здесь нельзя обнаружить ладовой основы, скажем, мугамов – азербайджанской средневековой музыки. И в то же время в партитуре явственны какие-то далекие, но достаточно точные слуховые – ритмические, интонационные ассоциации с нашим фольклорным мелосом.

Анар (Рзаев Анар Расул оглы)
«Советская музыка» №3. 1971 г.


Music by Faradz Karaev
Paris, Monte Carlo, Nice, Luxembourg. 1969.
The Azerbaijan Theatre of Opera and Ballet after M.F. Axundov

This ballet story is unusual – it was created specifically for the Champs d'Elysees Festival. Having watched The Caspian Ballad, the French producers wanted to know whether the choreographers had a new project. Yes, they had. The Shadows of Gobustan that was based on the music by Karaev Junior. They listened to the music and they liked it. And they approved it. The choreographers started to work. Then, the colleagues came up with those very ‘Soviet’ accusations, like ‘they are green’, ‘what's that fuss about the young things’, ‘it's too early for them to go to a festival’ and ‘there's no telling what happens next’. And so on. The attacks were fought off, though, thanks to the awards from the Paris Dance Academy. ‘When one watches the dancing in The Shadows of Gobustan, one cannot help recollecting Matisse's Dance with thai sense of joyful freedom and abandon, and of fine beauty. The young ballet-masters Rafiga Akhundova and Maksoud Mamedov command the language of the dance imagery’, – wrote the famous ballet expert Lvov-Anokhin.
The premieres were in Paris, Nice, Monte Carlo and Luxembourg. Our choreographers became the envoys of the dance culture of Azerbaijan to the world.

‘World of Azerbaijan’ Magazine, Istanbul

F.A. Mir-Bagirzade. BALLET «SHADOW’S OF GOBUSTAN’» AND RELATED SYMBOLS (in Russian) // Studia Culturae: Вып. 3 (41)

    email me       email webmaster